¿Cuál es exactamente el punto de los badenes?

Cuando estoy en la parte de mi cabeza que es ciclista, no hay muchas cosas en las que esté de acuerdo con los automovilistas, aunque yo también soy conductor, aunque con la menor frecuencia posible. Pero sobre la indeseabilidad de los badenes, quizás podría hacer causa común.

No estoy seguro de qué es lo que más me disgusta

El tipo tradicional de “policía durmiente” que atraviesa la carretera, o el tipo de “escalón”, que parece aún más inútil, ya que la mayoría de los coches son lo suficientemente amplios como para pasar por encima de ellos cómodamente a 30 mph si el conductor apunta al medio de cada uno.

En teoría, el badén debería ser el amigo del ciclista, ya que el objetivo es reducir la velocidad o “calmar” el tráfico vehicular. Pero en la práctica, los coches no se calman en absoluto con los badenes, casi al contrario, ya que frenan en cada badén y luego aceleran entre ellos, quemando más combustible y aumentando sus emisiones, de carbono y de otro tipo.

Posiblemente el único efecto útil que tienen es crear un desincentivo para que los conductores usen las carreteras residenciales como ratas, pero a medida que aumenta la congestión, ese beneficio es cada vez menor. Si es entre meterse en la joroba en un atasco de tráfico, o montar en las jorobas pero llegar a algún sitio… bueno, ¿cuál elegirías?

Pero estas podrían ser las objeciones de los propios conductores, y los automovilistas incluso prefieren las cámaras de velocidad a los badenes o reductores de velocidad, y la gran mayoría también aprueba los límites de 20 mph en las zonas residenciales. Entonces, ¿por qué a un ciclista le molestan, aparte del hecho de que no logran lo que se supone que deben, y son discutiblemente contraproducentes, es decir? Bueno, los coches al menos tienen suspensiones.

A menos que estés montando una bicicleta de montaña (y no son buenas en un entorno urbano), la suspensión de un ciclista es su fondo. De acuerdo, hacer que la gente ande en bicicleta sobre los badenes no es probable que entre en el manual de técnicas de interrogación de la CIA en un futuro próximo, pero tampoco es agradable. A un paso más que lento, tienes suficiente sacudida como para tener que “quitarle peso” a tu cuerpo en el sillín mientras te pones de pie, y luego otra vez en el lado malo. Y me refiero a la desventaja: los badenes son, literalmente, un dolor en el culo.

Pero, ¿qué pasa con el tipo de escalón, te preguntas: deberías ser capaz de cabalgar a través de los huecos, con el perineo imperturbable. Se podría pensar que sí, pero casi siempre los coches aparcados hacen que pasar por el interior del bache sea peligroso o imposible, por lo que hay que salir a la mitad de la carretera para pasar por el hueco exterior, lo que tampoco es siempre seguro o aconsejable.

Así que, la mayoría de las veces, estás obligado a pasar por encima de la cosa infernal. Lo más probable es que sea una de esas cosas realmente malvadas, de bordes rectos y angulosos, que sólo puede haber sido ideada por un arquitecto modernista manque, sacando su decepción de ser un mero ingeniero de carreteras en el pobre ciclista.

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